Der Schwalm-Eder-Kreis

Der Schwalm-Eder-Kreis liegt in Nordhessen in einem Dreieck zwischen den Städten Kassel, Marburg und Bad Hersfeld und hat etwa 190.000 Einwohner.
Auf einer Fläche von 1538 qkm erstreckt sich das Kreisgebiet vom Zusammenfluss der Eder und der Fulda im Norden über des Stölzinger Gebirge im Osten, die Schwalm und das Knüllgebirge im südlichen Bereich und den Kellerwald im Westen.
Kreisstadt ist Homberg (Efze).

Das Gebiet des heutigen Schwalm-Eder-Kreises blickt auf eine lange Siedlungsgeschichte zurück. Das Steinkammergrab in Züschen (östlich des Fritzlarer Stadtteils Züschen) ist eines der bedeutensten vorgeschichtlichen Bodendenkmäler in Mitteleuropa und stammt aus dem 3. bis 4. Jahrtausend vor Christus.
Im Bereich der heutigen Stadt Melsungen – bereits im Jahre 802 erstmals urkundlich erwähnt – entstand schon früh eine bedeutende Siedlung an der Kreuzung dreier wichtiger Handelsstraßen, dem “Sälzerweg” (West-Ost), der “Nürnberger Straße” (Nord-Süd) und der Straße “Durch die langen Hessen”. Zur Jahreswende von 1189 auf 1190 ist die Herrschaft des Erzbischofs Konrad von Mainz über “burgus Milsungen” urkundlich belegt, der Melsungen auch die Stadtrechte verlieh.

Ein Großteil des heutigen Kreisgebiets war über Jahrhunderte hinweg ein ständiger Streitpunkt zwischen der Landgrafschaft Hessen und dem Erzbistum Mainz.
Bereits seit dem 11. Jahrhundert gehörte die Stadt Fritzlar zum Erzbistum Mainz. Sie wurde Anfang des 12. Jahrhunderts als Kaufmannsstadt neben dem alten Siedlungskern planmäßig neu gegründet und erreichte besonders im 13. und 14. Jahrhundert ihre Blütezeit.

Aufgrund der ständigen Auseinandersetzungen zwischen dem Erzbistum Mainz und der Landgrafschaft Hessen entstanden im Bereich der mainzischen Stadt eine ganze Reihe von Wehrtürmen (etwa der Graue Turm von 1274) und Landwarten. Auch sie änderten allerdings nicht an der späteren militärischen Niederlage der Mainzer Erzbischöfe gegen die hessischen Landgrafen im 15. Jahrhundert, unter anderem mit einem entscheidenden Sieg von Landgraf Ludwig I. am 23. Juli 1427 bei Kleinenglis. Nach dem Augsburger Religionsfrieden blieb Fritzlar mit den benachbarten Dörfern Ungedanken und Rothhelmshausen mainzisch und katholisch, was zu einer zunehmenden konfessionellen und damit auch ökonomische Isolierung der Stadt in einem protestantisch geprägten Umland führte.

Ein weiterer Teil des heutigen Kreisgebiets gehörte zur ehemaligen Grafschaft Ziegenhain. Besonders im 12. Jahrhundert bauten die Grafen von Ziegenhain ein grosses Herrschaftsgebiet zwischen dem Burgwald und dem Knüll auf.

Nach dem Tod des letzten Grafen im Jahre 1450 fiel die Grafschaft Ziegenhain an die Landgrafen von Hessen. 1470 wurde die Burg in Ziegenhain zu einem Schloss umgebaut. Im gleichen Jahr begannen die Planungen Ziegenhain zu einer Wasserfestung umzubauen, was aber erst unter Landgraf Philipp I. von 1537 bis 1545 verwirklicht wurde. Bereits im Jahre 1526 wurde die Landgrafschaft Hessen 1526 unter seiner Herrschaft in Folge der Homberger Synode protestantisch. Hessen gehörte neben Sachsen und Württemberg zu den mächtigen Vorkämpfern der Reformation im Deutschen Reich.

Geschichtsträchtig ist auch das Gebiet um das Städtchen Gudensberg, für viele die eigentliche Wiege Hessens, denn unterhalb der Obernburg in der Mader Heide ließ Sophie von Brabant, Tochter der Heiligen Elisabeth, ihren vierjährigen Sohn Heinrich von den Örtlichen Rittern und Adelsleuten nach dem Ende der Thüringer Herrschaft zum ersten hessischen Landgrafen wählen.

Zur Zeit des Kurfürstenturms Hessen entstanden 1821 die Landkreise Fritzlar, Homberg, Melsungen und Ziegenhain (heute ein Stadtteil von Schwalmstadt). Auch nach der Annexion des Kurfürstentums durch Preußen im Jahre 1866 wurden die Kreise weitergeführt und waren ein Teil der Provinz Hessen-Nassau. 1932 wurden dann die beiden Kreise Fritzlar und Homberg zum Landkreis Fritzlar-Homberg vereinigt.

Im Zuge der hessischen Gebietsreform zu Beginn der 1970-er Jahre entstand aus den ehemaligen Kreisen Melsungen und Ziegenhain sowie dem Landkreis Fritzlar-Homberg zum 1. Januar 1974 der “Schwalm-Eder-Kreis” mit der Kreisstadt Homberg (Efze).

 Gemeinden im Schwalm-Eder-Kreis und KFZ-Kennzeichen

gemeinden-schwalm-ederKFZ-Kennzeichen des Schwalm-Eder-Kreises
 

 

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